Наши далёкие предки - жители Древней Руси и сопредельных территорий - если и имели представление о неких «непреодолимо высоких горах на востоке», то слова «Урал» даже не слышали. В древних русских летописях такое название не встречается. Вместо него применялись другие: «Камень», просто «Горы», позднее — «Пояс» либо «Каменный пояс». Коренные народы Урала также не использовали это слово для обозначения территории своего проживания. Например, манси до сих пор употребляют слово «Hep», что значит «камень».

Уральские горы

По мнению многих учёных, слово «Урал» заимствовано русскими из языка башкир в середине XVI века (в это время Башкирия вошла в состав русского государства). В XVIII веке такое название прочно закрепилось в деловом и разговорном русском языке благодаря В.Н. Татищеву и П.И. Рычкову.

Эта теория имеет немало доказательств. Во-первых, на территории Южного Урала есть гора Уралтау (тау по-башкирски — «гора»). Известна башкирская поэма о Урал-батыре (богатыре по имени Урал). При этом у других коренных народов каких-либо преданий, в которых можно встретить имя «Урал», нет.

Первоначально слово «Урал» применялось для обозначения только южной его части. В XVIII веке это название распространилось на весь регион.

Однако существует и другая версия происхождения понятия «Урал». Она не настолько убедительна, как та, о которой было рассказано выше, но знать о ней не будет лишним.

Вернёмся к народу манси, о котором было сказано в начале статьи. Э. Гофман, создатель мансийской теории происхождения названия, сравнивал слово «Урал» с мансийским «Ур» — «гора». «Ур ала» в переводе с языка манси — «вершина горы». Однако при всей внешней привлекательности у этой теории есть один существенный недостаток: сами манси никогда не употребляют слово «Урал», о чём уже было сказано выше. Так что более предпочтительной остаётся башкирская теория — название заимствовано у башкир.

© Павел Сёмин, 2011
UraloVed.ru

Смотрите также: 

История Урала. Обзор

Уральские горы

Урал из космоса. 57 самых интересных, необычных и завораживающих снимков со спутника